Método de cultivo del azafrán

Método de cultivo del azafrán

Método de cultivo del azafrán

El mayor productor de azafrán es Irán, de donde proviene casi el 90% de la producción mundial. Le siguen España y Grecia. En Italia se cultiva especialmente en Abruzos, Marcas y Cerdeña. El azafrán se reproduce por clonación de bulbos o bulbos, y prefiere suelos ligeramente inclinados, drenantes y arenosos para evitar el estancamiento del agua. Los bulbos también se venden en línea. preferible los italianos que dan un mejor rendimiento, y el precio unitario varía entre 0,40 € y 0,80 €. Una vez preparado el suelo con compost orgánico, en verano los bulbos se entierran a una profundidad de 10-15 cm y a una distancia de 10-12 cm La técnica de cultivo más extendida es la plurianual que requiere que los bulbos se saquen del suelo a intervalos de 4-6 años, durante el mes de junio, se limpien de las partes secas, se sequen durante unos días y luego se replanten. Dado que este es un trabajo que se hace todo manualmente, resulta demasiado caro hacerlo todos los años. También se puede cultivar para uso doméstico, en balcones y terrazas, en grandes macetas, teniendo en cuenta que para tener un mínimo de producción satisfactoria es necesario plantar al menos cincuenta bulbos.


Método de recolección

En otoño, el bulbo florece, cada bulbo produce de una a siete flores, cada flor tres estigmas. El método de recolección es el siguiente. Las flores se recogen temprano en la mañana y se cortan manualmente en la base con el dedo pulgar y el índice. El mismo día se quitan los tres estigmas, mediante una operación muy delicada que consiste en abrir la flor, buscar el hilo que sujeta los tres estigmas juntos y romperlo con los dedos, cuidando de no dañarlos para no dispersar la preciada especia. Recogidos de esta manera, los estigmas se secan inmediatamente para su conservación. El secado se realiza con una fuente de calor de unos 40-50 grados, se pueden utilizar secadores eléctricos específicos, o simplemente brasas. Luego, la especia se almacena en recipientes herméticos y está lista para su comercialización o uso doméstico.


Ganancias del cultivo de azafrán

Hemos visto que la producción de azafrán requiere un costo laboral importante porque el procesamiento es exclusivamente manual. Por eso, aún hoy, la mayor producción se da en países donde abunda la mano de obra y es de bajo costo. Para producir 1 gramo de especia se necesitan 120-140 flores, aproximadamente 1 gramo por cada metro cuadrado de tierra cultivada, por lo tanto por 1 kg. de azafrán hay que secar 120.000-150.000 flores.Por el coste de producción, exclusivamente manual, y el rendimiento, el azafrán se vende a un precio muy elevado, en promedio al por mayor el precio varía entre 10.000 € y 14.000 € por kg Los precios más altos se registran para la producción italiana, que es de mayor calidad para la preparación del suelo y para un cultivo de varios años que se repite en la misma tierra durante no más de tres años. Precios más bajos para el azafrán importado, en particular de Irán, no solo por los costos laborales mucho más bajos, sino sobre todo por la calidad más baja debido al cultivo de varios años en la misma parcela de tierra durante aproximadamente 6-7 años.


Propiedad y uso

Desde la antigüedad se utilizó como planta medicinal, es rica en vitamina B1 que es antioxidante y ayuda al crecimiento, vitamina B2 útil para el metabolismo. En particular, se reconoce la gran efectividad de esta especia contra los radicales libres que provocan el envejecimiento de la piel y también aparentemente algunos cánceres. Debido a la alta presencia de crocetina, safranal y carotenoides, es un importante antidepresivo natural. Las infusiones que contienen azafrán son remedios contra los dolores menstruales, el insomnio y favorecen la digestión, si se utilizan en grandes cantidades, además de los 5 gramos, puede tener efectos tóxicos, por lo que es recomendable no superar nunca la dosis de 1,5 / 2 gramos al día. Su uso en la cocina se remonta a la época de los antiguos egipcios, y su color y aroma clásico amarillo dorado lo hacen versátil en diversos platos que van desde aperitivos hasta postres, según las tradiciones de la cocina local. En Italia se utiliza no solo en risottos clásicos, sino también en sopas, carnes blancas y pescados. Su uso en postres es reciente, pero cada vez más extendido, considerado afrodisíaco ya en la época de los griegos, hoy se confirma que estimula la energía sexual.

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Vídeo: Cúrcuma o azafrán